Les employés de TikTok ont un bouton secret pour rendre n’importe quelle vidéo virale!

Les employés de TikTok se livrent régulièrement à des manipulations algorithmiques pour augmenter la popularité de certaines vidéos. (Source BFMTV).

Sur TikTok, le flux « Pour vous » reflète les intérêts des utilisateurs individuels. Les vidéos sont suggérées en fonction de leurs intérêts grâce à un algorithme. Mais ce n’est en fait pas toujours le cas selon le très sérieux média états-unien Forbes.

D’après le site économique, qui s’appuie sur des témoignages d’actuels et d’anciens employés du réseau social chinois, ainsi que sur des communications internes, le personnel de TikTok sélectionne en secret des vidéos spécifiques pour en augmenter manuellement la portée.

Plus précisément, cette fonction « fait référence au fait de booster des vidéos dans le flux « Pour toi », par le biais d’une intervention opérationnelle, pour qu’elles atteignent un certain nombre de vues », explique un document interne de TikTok intitulé « MINT Heating Playbook ». « Le nombre total de vues de vidéos ‘propulsées’ représente une grande partie du nombre total de vues de vidéos quotidiennes, environ 1 à 2 %, ce qui peut avoir un impact significatif sur les mesures ».

En effet, TikTok n’a jamais révélé publiquement se livrer à ce genre de manipulation alors que tous les géants de la tech, dans une plus ou moins grande mesure, l’utilisent pour amplifier la portée de certains messages. Cependant, lorsque cela se produit, et contrairement à TikTok, ces entreprises le mentionnent avec un court avis qui accompagne le message.

Par exemple, Google et Facebook se sont associés à des organisations de santé publique et des agences gouvernementales pour diffuser largement des informations importantes sur le Covid-19 ou aider les utilisateurs à trouver leur bureau de vote lors d’élections. C’est en montrant clairement comment et pourquoi ils ont choisi de promouvoir ces discours.

Cependant, selon des sources interrogées par Forbes, TikTok utilise souvent cette manipulation de son propre algorithme à des fins plus commerciales. La plateforme l’a notamment utilisé pour augmenter artificiellement la popularité du contenu de certaines marques, dans le but d’établir un partenariat commercial avec elles par la suite. Au détriment des autres acteurs qui n’ont pas accès à ce coup de pouce.

Par ailleurs, des employés de TikTok ont abusé de ce privilège. Trois sources ont ainsi déclaré à Forbes que certains ont mis en avant des contenus issus de leur propre compte, ou celui d’un proche, ce qui constitue pourtant une violation de la politique de l’entreprise. Selon un autre document, par cette entremise, une vidéo mise en avant sur le compte d’un employé de TikTok a ainsi récolté accidentellement plus de trois millions de vues.

« Nous mettons en avant certaines vidéos pour aider à diversifier l’expérience de l’utilisateur et présenter des créateurs émergents ou connus à la communauté TikTok. Seules quelques personnes, basées aux États-Unis, sont habilitées à valider les contenus mis en avant sur le territoire américain » assure l’entreprise.

Didier Maréchal

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