L’Afrique du Sud refuse d’empêcher l’arrivée d’un méga yacht russe.

L’Afrique du Sud n’a « aucune raison d’empêcher » un méga yacht de luxe, qui appartiendrait à l’un des plus riches oligarques russes, d’accoster dans ses eaux territoriales, a déclaré, jeudi, un porte-parole présidentiel, en réponse à une mise en garde de l’opposition.

« L’Afrique du Sud n’a aucune obligation légale de respecter les sanctions imposées par les Etats-Unis et l’UE » (Union européenne), a déclaré un le porte-parole, Vincent Magwenya , lors d’un point de presse.

En application de ces sanctions, plusieurs autorités, notamment espagnoles, italiennes, françaises et fidjiennes, ont saisi des yachts liés à des oligarques russes afin de faire pression sur Vladimir Putin et son entourage.

Le méga yacht « Nord », dont la valeur est estimée à 500 millions de dollars, serait la propriété d’ Alexeï Mordachov , un magnat de l’acier et proche du président russe Vladimir Putin. Il est visé, comme d’autres oligarques russes, par les sanctions occidentales prises après l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Le « Nord » serait en route vers l’ Afrique du Sud après avoir quitté Hong Kong la semaine dernière où il est resté trois semaines. L’opposition sud-africaine a averti, mercredi, que le gouvernement s’exposait à des sanctions s’il autorisait ce bateau à accoster dans ses eaux territoriales.

Le maire du Cap, Geordin Hill-Lewis , a écrit au gouvernement pour lui demander de bloquer l’entrée du navire dans les eaux territoriales du pays. Il a condamné, mercredi, une « approche laxiste envers les blanchisseurs d’argent et les racketteurs » mais aussi « les réfractaires aux sanctions » .

L’Afrique du Sud, une des puissances du continent, a adopté une position neutre depuis le début de l’invasion russe en Ukraine, le 24 février dernier, refusant de se joindre aux appels occidentaux à condamner Moscou.

L’Afrique du Sud a « le devoir moral de faire ce qu’elle peut pour protester contre la guerre injuste, le terrorisme d’Etat et la violation flagrante des droits de l’homme » , a souligné le maire du Cap. Le « Nord » pourrait atteindre l’Afrique du Sud le 8 ou le 9 novembre.

Didier Maréchal

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