Le président de la CEDEAO condamne la tentative de coup d’Etat déjoué à Sao Tomé

Une tentative de coup d’État aurait été déjouée dans la nuit de jeudi 24 novembre à vendredi 25 novembre à São Tomé-et-Principe, selon le Premier ministre Patrice Trovoada. Le chef du gouvernement a expliqué que des individus avaient attaqué le quartier général de l’armée.

Des affrontements ont éclaté, faisant un blessé parmi les soldats. Les autorités ont annoncé que les assaillants et des complices ont été arrêtés. Selon l’agence de presse portugaise Lusa, trois des quatre assaillants seraient morts, tout comme Arlécio Costa, ancien mercenaire du « bataillon Buffalo ».

Le Premier ministre est apparu ce vendredi, les traits fatigués, assis à un bureau dans un tee-shirt blanc et sous un vêtement de pluie bleu. Patrice Trovoada a annoncé qu’une tentative de coup d’État avait été déjouée grâce à la « réaction efficace et professionnelle » des forces de sécurité, rapporte RFI.

Selon lui, quatre hommes ont attaqué la base militaire vers 00h40. Leur objectif était de s’emparer d’armes et de les livrer à des individus stationnés dans une fourgonnette à l’extérieur. Des combats auraient alors éclaté, faisant un blessé, un lieutenant qui était pris en otage par les assaillants. L’opération s’est terminée vers 6h le matin et une enquête a été ouverte.

D’après Patrice Trovoada, ces hommes seraient liés au « bataillon Buffalo », un groupe sud-africain de mercenaires, démantelé en 1993 par Pretoria, auteur d’une tentative de coup d’État à São Tomé-et-Principe en 2003.

« Tout indique qu’il y a eu des complicités à l’intérieur de la base. 4 individus liés au groupe Buffalo sont entrés dans la base pendant qu’un autre groupe attendait dehors. Tout montre que cette intrusion avait pour objectif de récupérer des armes. L’état-major a arrêté certaines personnes suite à l’interrogatoire des assaillants. Nous sommes dans une situation très grave. Mais je tiens à tranquilliser la population. Nos forces armées ont la situation sous contrôle », a déclaré Patrice Trovoada.

Le chef du gouvernement a annoncé l’arrestation de six personnes, dont Delfim Neves, l’ancien président de l’Assemblée nationale sortante. Il avait perdu son poste le 11 novembre après les législatives. Parmi les personnes arrêtées, Arlécio Costa, ex-mercenaire du bataillon Buffalo, chef d’un parti d’opposition déjà arrêté en 2009 lors de la tentative de putsch. Selon l’agence de presse portugaise Lusa, Arlécio Costa serait mort ainsi que trois des quatre assaillants.

Le président de la CEDEAO, Umaro Sissoco Embaló, a fermement condamné le coup d’Etat manqué à Sao Tomé et Principe dans la nuit du 24 au 25 novembre 2022 : « Je condamne avec la plus grande peine et fermeté la tentative de coup d’État qui a eu lieu dans la nuit de jeudi 24 à vendredi 25 novembre à Sao Tomé-et-Principe. #SAOTOME-ET-PRINCIPE est un des pays considéré comme un modèle de démocratie parlementaire en Afrique », a déclaré le président de la Guinée-Bissau. Le président en exercice de la Communauté Economique Des Etats de l’Afrique de l’Ouest a, à travers un tweet, brisé le grand silence autour de ce triste incident.

Le Premier ministre a tenu à rassurer, disant que la situation était calme et sous contrôle. Des individus suspectés d’avoir un lien avec l’attaque sont toujours recherchés. Le chef du gouvernement a aussi évoqué de possibles complicités au sein de l’armée.

Didier Maréchal

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