Suisse : Découverte d’espèces inconnues de dauphins vivant il y a vingt millions d’années.

Après avoir examiné quelque 300 fossiles de baleines et de dauphins découverts en Suisse et datant de cette période, les chercheurs ont identifié deux espèces jusqu’à présent inconnues.

Découverte assez incroyable!

Des chercheurs de l’Institut de paléontologie de l’Université de Zurich, en Suisse, ont affirmé, mardi, avoir identifié de nouvelles espèces de dauphins jusque-là inconnues. Des animaux qui sillonnaient les océans il y a vingt millions d’années. À cette époque, les requins, poissons, dauphins et cétacés prospéraient dans la mer qui recouvrait la Suisse, dont les rivages étaient colonisés par des crustacés, moules et oursins.

Après avoir examiné quelque 300 fossiles de baleines et de dauphins découverts en Suisse et datant de cette période, les chercheurs ont identifié deux espèces jusqu’à présent inconnues, a indiqué l’université.

Deux familles de dauphins jusque-là inconnues.

Passant au peigne fin des fragments de dents, de vertèbres et d’os découverts dans les couches de sédiments marins, les paléontologues ont recherché les os de l’oreille interne, rarement retrouvés, et qui permettent de classer les espèces : « Nous avons réussi à identifier deux familles de dauphins auparavant inconnues en Suisse », a indiqué le paléontologue Gabriel Aguirre dans le communiqué de l’université.

En utilisant en la micro-tomographie avec assistance d’un ordinateur, une technique d’imagerie en 3D, les chercheurs ont pu reconstituer les tissus mous autour des os de l’oreille, créant ainsi des images en 3D des appendices : « Cela nous a aidé à mieux analyser les capacités auditives des dauphins », a expliqué M. Aguirre.

Dans leur étude, publiée par le site scientifique PeerJ, les chercheurs expliquent avoir établi que les espèces éteintes qu’ils ont identifiées sont apparentées aux cachalots et dauphins vivant aujourd’hui.

Une grande quantité de fossiles a été découverte dans les couches sédimentaires connues sous le nom de molasse marine supérieure.

Angèle Reiner

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