Taïwan effectue un exercice d’artillerie simulant une défense contre une invasion chinoise!

Pékin et Taipei ont mené simultanément des exercices militaires ces dernières heures. Plusieurs centaines de soldats et des équipements d’artillerie ont été mobilisés, assure l’armée taïwanaise.

L’armée taïwanaise a commencé, ce mardi, des exercices militaires dans le comté de Pingtung, notamment des tirs d’artillerie. Le gouvernement a précisé qu’il ne s’agissait pas d’une réponse aux manœuvres chinoises initiées la semaine dernière. Selon Taïwan, ils démontrent que Pékin « se prépare à une invasion ».

Taïwan croit en une invasion chinoise et s’y prépare. Des fusées éclairantes et des activités de bombardement ont eu lieu du côté Sud de l’île pendant environ une heure ce mardi (vers 2 heures du matin, heure française). Les exercices – le second prévus jeudi -, impliqueront le déploiement de plusieurs centaines de soldats et d’environ 40 obusiers , a indiqué l’armée.

Les exercices ont eu lieu peu de temps après l’exercice chinois, lancé la semaine dernière autour de Taïwan, en réponse à une visite de la présidente de la Chambre Nancy Pelosi, la plus haute responsable états-unienne à visiter l’île depuis des décennies.

L’armée chinoise a confirmé, ce mardi, qu’elle poursuivait ses exercices militaires près de Taïwan, impliquant des unités aériennes et maritimes. « L’Armée populaire de libération (…) continue de mener des exercices pratiques interarmées dans l’espace maritime et aérien autour de Taïwan, en se concentrant sur des opérations conjointes anti-sous-marins et d’assaut en mer », a affirmé le commandement du théâtre d’opération est dans un communiqué. Il n’a pas précisé dans quelles zones se déroulaient ces manœuvres ni si elles étaient « à tir réel ».

Pékin estime que Taïwan, qui compte environ 23 millions d’habitants, est l’une de ses provinces, qu’elle n’a pas encore réussi à réunifier avec le reste de son territoire depuis la fin de la guerre civile chinoise (1949). M. Lou avait assuré, lundi, que les exercices taïwanais étaient déjà programmés et qu’il ne s’agissait pas d’une réponse aux exercices chinois en cours.

L’île organise régulièrement des exercices militaires simulant une invasion chinoise. Le dernier en date est intervenu le mois dernier, quand Taïwan s’était entraînée à repousser des attaques depuis la mer lors d’une « opération d’interception conjointe ». Il s’agissait de ses plus grands exercices annuels.


Pékin utilise les exercices pour « préparer une invasion »


Les exercices taïwanais sont intervenus après que la Chine a prolongé, lundi ses propres manœuvres maritimes et aériennes conjointes autour de l’île. Mardi, à l’issue des exercices taïwanais, Taipei a condamné le fait que Pékin poursuive ses manœuvres autour du territoire. « La provocation et l’agression de la Chine ont porté atteinte au statu quo du détroit de Taïwan et fait monter les tensions dans la région », a affirmé le ministre des affaires étrangères de Taïwan, Joseph Wu, dans un communiqué. Selon Taipei, Pékin « utilise les exercices (…) pour préparer une invasion de Taïwan ». Soulignant que l’île ne se laisserait pas intimider, le ministre a appelé à un soutien international afin de protéger « la paix et la stabilité dans le détroit de Taïwan ».

Aucun avion de guerre ou navire chinois n’a pénétré dans les eaux territoriales de Taïwan – à moins de 12 milles nautiques de la terre – pendant les exercices de Pékin, a souligné Taïwan. La semaine dernière, l’armée chinoise a tout de même publié une vidéo d’un pilote de l’armée de l’air filmant la côte et les montagnes de l’île depuis son cockpit, montrant à quel point il s’était approché des côtes taïwanaises. Des missiles balistiques ont aussi été tirés au-dessus de la capitale taïwanaise, Taipei, lors des exercices de la semaine dernière, ont informé les médias d’Etat chinois.

Pour Washington, le risque d’escalade de la part de Pékin est faible. «Je ne suis pas inquiet, mais je suis préoccupé par le fait qu’ils bougent autant. Mais je ne pense pas qu’ils vont faire quelque chose de plus», a estimé Joe Biden face aux journalistes.

De son côté, Joseph Wu n’a pas manqué de remercier ses alliés occidentaux lors de sa conférence de presse, dont Nancy Pelosi, pour avoir tenu tête à la Chine. «Cela envoie également un message clair au monde que la démocratie ne cédera pas face à l’intimidation de l’autoritarisme», a-t-il dit.

Pékin a défendu lundi son comportement, le qualifiant de «ferme, énergique et approprié» face à la provocation des EUA. «(Nous) ne faisons que lancer un avertissement aux responsables» de cette crise, a fait valoir le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Wang Wenbin, lors d’un point de presse, promettant que la Chine «briserait fermement l’illusion des autorités taïwanaises d’obtenir l’indépendance par l’intermédiaire des Etats-Unis».

Didier Maréchal

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