Royaume-Uni : Rishi Sunak devient le nouveau premier ministre!

Les services du 10, Downing Street ont annoncé, ce lundi 24 octobre, que Rishi Sunak, seul candidat à la succession de Liz Truss, serait officiellement nommé Premier ministre du Royaume-Uni ce mardi 25 octobre 2022.

Dans cet article, nous vous présentons un premier profil du nouveau premier ministre britannique, ainsi que le pourquoi et le comment de sa nomination.

L’ex-ministre des Finances a remporté, aujourd’hui, lundi 24 octobre 2022, la course à Downing Street, où il succède à l’éphémère Liz Truss, promettant « stabilité et unité » dans un pays en pleine crise économique et politique.

Les retraits de Boris Johnson et de Penny Mordaunt lui ont laissé la voie libre vers le 10, Downing Street. De fait, Rishi Sunak, seul candidat à la succession de Liz Truss au poste de Premier ministre britannique, sera officiellement nommé ce mardi 25 octobre 2022.

À 42 ans, ce richissime ex-banquier au parcours typique de l’élite britannique devient le plus jeune chef de gouvernement de l’histoire contemporaine du Royaume-Uni. Mais aussi le premier d’origine indienne, ses grands-parents ayant vécu au Pendjab, une région du Nord de l’Inde, avant l’indépendance en 1947 de ce pays.

Rishi Sunak s’est imposé après la renonciation de l’ex-premier ministre Boris Johnson et l’échec de son adversaire Penny Mordaunt à se qualifier, à l’issue d’une campagne éclair déclenchée par la démission de Liz Truss, victime, après 44 jours en poste, de la tempête financière provoquée par ses projets de baisses d’impôts non financées. « Nous avons besoin de stabilité et d’unité et rassembler le parti et le pays sera ma priorité absolue », a-t-il déclaré dans une brève allocution après sa victoire. « C’est le plus grand privilège de ma vie de servir le parti que j’aime et donner à mon tour au pays auquel je dois tant », a-t-il ajouté, promettant de servir avec « intégrité et humilité ».

Au cours d’une réunion à huis clos dans la foulée de son succès, l’ex-ministre des Finances à la silhouette longiligne et aux costumes toujours impeccables a exhorté les « Tories » (surnom des conservateurs britanniques – ndlr) à « s’unir » sous peine de « mourir » à deux ans des prochaines élections législatives, ont rapporté des participants à cette rencontre.

Sa candidature étant la seule à avoir atteint, avec une avance écrasante, le seuil des 100 parrainages de députés de la majorité conservatrice, Rishi Sunak obtient la direction du parti.

Comme les conservateurs sont majoritaires à la Chambre des communes, M. Sunak va être chargé, dès demain (mardi 25 octobre) par le roi Charles III, de former un nouveau gouvernement. Une première pour le nouveau souverain, qui a accédé au trône le 8 septembre avec la mort de sa mère Élisabeth II.

Liz Truss, qui a démissionné jeudi de son poste de première ministre, fera un discours devant Downing Street puis se rendra à Buckingham Palace pour y être reçue par le roi. Rishi Sunak sera ensuite reçu par Charles III, qui le chargera de former un gouvernement. Il ira enfin à Downing Street pour prononcer un discours à environ 11 h 35 (heure de Greenwich).

Candidat malheureux cet été contre Liz Truss, Rishi Sunak sera le cinquième premier ministre depuis le référendum sur le Brexit de 2016, qui a ouvert un long chapitre de turbulences économiques et politiques inédites au Royaume-Uni. Il est le troisième dirigeant du Parti conservateur — en proie à des déchirements après 12 ans au pouvoir — en deux mois, une période d’instabilité sans précédent.

Son arrivée à Downing Street est « un grand moment » pour les questions de diversité ethnique au Royaume-Uni, a relevé de son côté le politologue Anand Menon sur la BBC, notant « le peu de commentaires » à ce sujet. « D’une certaine manière, c’est quelque chose que nous avons normalisé ». En fait, ce que semble oublier le politologue, c’est que, Rishi Sunak, bien qu’étant d’origine indienne, est un conservateur pur jus », et non pas un membre de la gauche britannique. Il n’a, par exemple, jamais fait mention de ses origines – ne les utilisant, surtout, jamais, pour obtenir quelque avantage au nom de la « minorité ethnique ». De plus, ce nouveau premier ministre est très opposé à l’immigration clandestine et, tout simplement, massive, des populations du tiers monde. Ayant des manières typiquement « so british », il est tellement un anglais à part entière, dans tous les aspects de sa vie et de sa personnalité, que ses compatriotes « de souche », ne le perçoivent même pas comme un grand-breton d’origine étrangère.

Le premier ministre indien, Narendra Modi, par contre, a adressé ses « félicitations les plus chaleureuses » à son futur homologue britannique, se félicitant, à cet égard, de l’existence de ce « pont vivant » avec son pays que constituent les Indiens du Royaume-Uni, à un moment où « nous transformons nos liens historiques en un partenariat moderne ».

Rishi Sunak, un gardien de l’orthodoxie budgétaire, a séduit une grande partie de son camp et va arriver au pouvoir en pleine crise économique et sociale, avec une inflation de plus de 10 % et des grèves qui se multiplient. Lundi, une trentaine de militants écologistes, et opposés à la pauvreté énergétique, ont brièvement occupé le hall du Parlement pour lui réclamer des taxes sur les bénéfices des entreprises afin d’aider les ménages.

La situation n’a cessé de se dégrader ces derniers mois au gré des soubresauts successifs. Elle a été encore aggravée par les errements de Liz Truss qui ont déstabilisé les marchés et fait chuter la livre.

M. Sunak, qui avait étrillé cet été le plan économique de Liz Truss, apparaît comme une figure rassurante pour les marchés, qui ont connu une stabilisation de la livre sterling ce lundi. Le fait qu’il ai été l’homme ayant géré l’économie britannique sous pandémie de COVID 19, réussissant à la maintenir à niveau, est, aussi, un élément de son CV qui donne confiance aux marchés boursiers du pays.


Faute d’être parvenue à recueillir 100 parrainages, son adversaire, la ministre des Relations avec le Parlement, Penny Mordaunt, 49 ans, est éliminée. Les 170 000 membres du Parti conservateur n’ont, ainsi, pas à être consultés – ce qui aurait pu changer le résultat car Penny Mondaunt avait considérablement fait grimper sa côte auprès des électeurs du parti, tout particulièrement depuis que Lizz Truss avait été nommée première ministre. « Les Tories ont couronné Rishi Sunak premier ministre sans qu’il dise le moindre mot sur la manière dont il dirigerait le pays et sans que personne n’ait la moindre chance de voter », a dénoncé Mme Angela Rayner, le numéro deux de l’opposition travailliste. Le Labour, en tête dans les sondages, réclame, d’ailleurs, des élections anticipées depuis la démission précoce de Lizz Truss.

Dans un spectaculaire revirement, l’ex-premier ministre Boris Johnson a quant à lui renoncé, dimanche soir, à se présenter, en raison des divisions au sein de la majorité, tout particulièrement chez les parlementaires, qui lui sont majoritairement très hostiles – ce qui est, somme toute, assez absurde puisque, ce qu’ils lui reprochent touche exclusivement ses frasques de sa vie privée, tandis qu’ils n’ont pratiquement rien à redire de sa gestion politique durant son mandat de premier ministre.

Boris Johnson, 58 ans, s’est néanmoins dit convaincu qu’il aurait eu, s’il avait choisi d’être candidat, « une bonne chance […] de retourner à Downing Street ». Il avait annoncé sa démission en juillet, acculé par des dizaines de démissions dans son gouvernement, dont celle de M. Sunak, suite à l’affaire du « partygate » (une « très grosse fête » à laquelle il avait bien participé, dans le même temps ou le pays subissait confinement et restrictions drastiques pour cause de COVID 19).

Christian Estevez

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