La justice russe rejette l’appel de la basketteuse états-unienne Brittney Griner

La justice russe a rejeté, ce mardi 25 octobre, l’appel de la basketteuse états-unienne, Brittney Griner, condamnée en Russie à neuf ans de prison pour trafic de cannabis, et qui a demandé que soit réduite sa peine « traumatisante », sur fond de très fortes tensions entre Moscou et Washington.

Le tribunal a décidé de « laisser sans changement » le verdict prononcé en août dernier contre la star états-unienne du basket féminin, Brittney Griner, qui vivrait un véritable calvaire.

Ce mardi, la basketteuse états-unienne, condamnée en Russie à neuf ans de prison pour trafic de cannabis, a décidé de maintenir son verdict et ne pas réduire sa peine. La déclaration a été faite par la juge Elena Vorontsova, tout en précisant que la justice va tenir compte des mois déjà passés en prison par Mme Griner, incarcérée depuis mars, et comptabiliser chaque jour de cette détention comme un jour et demi.

« Le président (Joe) Biden a été très clair sur le fait que Brittney doit être immédiatement libérée », a réagi le conseiller à la Sécurité nationale de la Maison Blanche Jake Sullivan, regrettant qu’elle continue d’être « emprisonnée à tort, selon des circonstances inacceptables, après avoir dû subir une nouvelle procédure judiciaire bidon aujourd’hui ». Un seul assouplissement par rapport à la peine initiale : chaque jour passé en détention avant sa condamnation par Brittney Griner, arrêtée en février et incarcérée depuis, sera comptabilisé comme un jour et demi et déduit du total de la peine à purger.

« J’espère vraiment que le tribunal va ajuster ce verdict parce que cela a été très, très stressant et très traumatisant pour mon état mental et psychologique », avait peu avant déclaré la star états-unienne du basket, qui participe à l’audience en visioconférence, selon une journaliste de l’AFP. Portant une chemise à carreaux rouges et noirs, Brittney Griner, 32 ans, avait notamment fait part de son chagrin d’être loin de sa famille et de ne pas pouvoir communiquer avec elle.

Elle avait dit « ne pas comprendre » un jugement aussi sévère à son encontre « alors que des gens se voient infliger bien moins que moi pour des crimes plus graves ». L’un de ses avocats, Alexandre Boïkov, avait, pour sa part, demandé au tribunal de « réfléchir à un acquittement en raison du non-lieu ».

« Les yeux du monde entier sont tournés vers cette affaire », a souligné Me Boïkov. « La cruauté de ce jugement frappe non seulement les participants au procès, mais aussi les gens dans le monde entier », a-t-il estimé. Brittney Griner a été arrêtée dans la capitale russe en possession d’une vapoteuse contenant du liquide à base de cannabis.

Brittney Griner a reconnu avoir détenu cette substance, affirmant toutefois l’avoir apportée en Russie par inadvertance et l’utiliser légalement aux Etats-Unis en tant qu’antidouleur. Elle était allée en Russie pour jouer pendant l’intersaison états-unienne, une pratique courante pour les basketteuses de WNBA qui gagnent souvent mieux leur vie à l’étranger qu’aux Etats-Unis. Le cas de cette femme, qui a été condamnée en août dernier à neuf ans de prison pour trafic de cannabis, a, depuis, pris une ampleur géopolitique dans le contexte de la crise entre Moscou et Washington liée à l’offensive russe en Ukraine.

D’autres citoyens des Etats-Unis d’Amérique sont actuellement incarcérés en Russie et leur pays veut également obtenir leur libération. Washington a plusieurs fois déclaré avoir fait une « offre conséquente » pour que deux états-uniens emprisonnés en Russie, Brittney Griner et un ancien solda, Paul Whelan, soient relâchés. Selon des sources diplomatiques russes, un possible échange de prisonniers pourrait notamment concerner Brittney Griner et un trafiquant d’armes russe détenu aux Etats-Unis, Viktor Bout. qui a été arrêté en Thaïlande en 2008 et purge actuellement une peine de 25 ans de prison aux Etats-Unis.

Kevin Negalo

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